Los Tiburones Atacados | 2012

Más de 34 especies de tiburón habitan las aguas que rodean las islas Galápagos. Muchos turistas llegan de todas partes del mundo con el fin de ver tiburones martillo, ballena y Galápagos – y el archipiélago no los defrauda. Los tiburones pelágicos, o aquellos que habitan en las capas superiores del océano abierto, representan una gran mayoría de las especies que viven alrededor de las islas. No es raro que los buzos—y hasta los snorkelers—naden entre los martillos, puntas negra, sedosas y tiburones ballena.

Los tiburones en las islas Galápagos se ven amenazados por la pesca ilegal, en particular la pesca de palangre. Los palangreros de pesca frecuentemente cruzan la frontera de la Reserva Marina de los Galápagos con líneas de pesca de hasta 100 millas de largo. Cientos o aún miles de anzuelos con cebo pueden colgar desde un sólo palangre, atrayendo a los tiburones y peces grandes de caza. Se estima que a nivel mundial, 100 millones de tiburones mueren cada año a causa del palangre, muchos dentro y alrededor de las Islas Galápagos.

La demanda mundial de partes de tiburones, especialmente de las aletas de tiburón, estimula la industria de la pesca ilegal de tiburones, la mayoría de los cuales provienen de China. El crecimiento de la clase media china ha aumentado la demanda mundial de aletas de tiburón, debido a la importancia cultural de la sopa de aleta de tiburón, un manjar que se consume en ocasiones especiales. Debido a que las aletas de tiburón valen mucho más que el resto del animal, una práctica llamada "aleteo" suele ocurrir en los buques pesqueros. El aleteo consiste en extraer las aletas del tiburón vivo y luego lanzarlo nuevamente al mar, donde muere. A pesar de que el aleteo de tiburones en el mar está, en su mayoría, prohibido, es difícil hacer cumplir estas leyes debido a la gran demanda y el alto precio pagado por las aletas de tiburón.

El ecosistema único de las islas Galápagos hace que sea un hábitat ideal para una gran variedad de tiburones. La preservación de la gran cantidad de especies de tiburones que se encuentran en el archipiélago es necesaria para garantizar la continuidad de la biodiversidad del medio acuático que rodea las islas.

"La demanda mundial de partes de tiburones, especialmente de las aletas de tiburón, estimulan la industria de la pesca ilegal de tiburones."
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