Supervivencia familiar | 2013

Luis, Roberto, Juan y Manuel Nieto y sus hermanastros Ernesto y Memin Pilamunga comparten más que una madre. Hasta hace tres años, los seis trabajaban juntos en la industria pesquera.

La pesca, por muchos años, ha sido una fuente de ingresos importantes para la gente de Isabela. Sin embargo, una serie de leyes recientemente aprobadas por el Parque Nacional de Galápagos han convertido la pesca en una profesión menos viable. La pesca ilegal no es algo nuevo para los Galapagueños, quienes anteriormente han recurrido a capturar tiburones y pepinos de mar en contra de los deseos del Parque.

La sobrepesca siempre ha sido una preocupación para el Parque. También ha empezado a afectar a los pescadores, que cada vez atrapan menos peces. Para combatir esto, el Parque aprobó una orden judicial que requiere una autorización especial para cada barco local. Además, la profesión es muy peligrosa, y la comunidad pesquera ha perdido algunos miembros durante el trabajo marítimo.

Frente a estos nuevos obstáculos, muchos Galapagueños, incluyendo a Juan y Ernesto, abandonaron la pesca y decidieron dedicarse al turismo. Esta industria provee menos ingresos, pero es mucho más estable. Sin embargo, el Parque también requiere que los barcos de turismo tengan permisos. Originalmente, dieron 30 permisos. Ahora, quieren limitar los permisos a solamente seis.

Juan, Ernesto y quienes han intentado adaptarse a las leyes del Parque, ahora se ven enfrentados a una nueva decisión, regresar a la pesca, una profesión peligrosa en la cual el ingreso es variable, o seguir trabajando en el turismo, eventualmente de manera ilegal. Ernesto dijo que harán lo que sea necesario para mantener a su familia, sin importar los riesgos. En tiempos como estos, el tener a un hermano a tu lado es de gran ayuda.

El parque todavía está decidiendo como distribuir los seis permisos. Mientras tanto, los Neito-Pilamungas tendrán que echar sus redes y esperar por una nueva captura.

"Todos nosotros trabajamos, y todos tenemos que trabajar, porque todo lo que tenemos es la familia."
-Juan Nieto
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